Los viajes espaciales no están exentos de consecuencias para el cerebro

A menudo, cuando pensamos en viajes espaciales, imaginamos que es principalmente la radiación espacial la que plantea riesgos para la salud. Pero aparentemente eso no es todo, ya que los investigadores dicen que viajar en el espacio tiene un riesgo especial para el cerebro. Detalles!

Los científicos han estudiado la cuestión

Para comprender las consecuencias de los viajes espaciales en el cerebro, el profesor Peter Zu Eulenburg, neurólogo de la Universidad Louis-and-Maximilian de Munich (LMU), realizó un trabajo en colaboración con colegas de la Universidad de Amberes.

El estudio se llevó a cabo con 10 cosmonautas rusos que pasaron una media de 189 días a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Los investigadores utilizaron una resonancia magnética para escanear los cerebros de los cosmonautas antes y después de su viaje espacial. No notaron cambios en los volúmenes de los tres principales tejidos cerebrales diferentes hasta unos meses después.

¿Qué consecuencias para el cerebro?

En el cerebro, existe lo que se llama materia blanca (las partes del cerebro que se componen principalmente de fibras nerviosas). Los investigadores encontraron que este último no cambia después de que los cosmonautas regresan a la Tierra. Pero después de seis meses, encontraron una reducción generalizada del volumen en comparación con las dos mediciones anteriores.

Resulta que durante los viajes espaciales, el volumen de materia blanca se reemplaza gradualmente por una afluencia de líquido cefalorraquídeo. De regreso a la Tierra ocurre lo contrario, como demuestra la investigación realizada por el profesor Peter Zu Eulenburg.

“Tomados en conjunto, nuestros resultados sugieren cambios prolongados en la circulación del líquido cefalorraquídeo durante un período de al menos siete meses después de regresar a la Tierra”, explicó el profesor. Las investigaciones continúan intentando esta vez para comprender si este fenómeno representa un riesgo para la salud.

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¿Es esencial el viaje espacial?

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